Stoke y Bet365, líderes

Bet365 no es solo una de las empresas líder en el sector de los casinos online, sino que actualmente también lidera la clasificación (y, además, con diferencia) respecto a los patrocinios de equipos de fútbol por toda Europa. Y es que la compañía inglesa desembolsa unos tres millones de libras (casi cuatro millones de euros) en poner su nombre en la camiseta del Stoke City, equipo de la Premier League inglesa.

Algo relativamente normal si tenemos en cuenta que la compañía británica de apuestas tiene su cuartel general basada en la ciudad inglesa de Stoke-on-Trent, antigua urbe obrera venida a menos tras el proceso de desindustrialización y que actualmente quizás tiene en la casa de apuestas a su mayor activo económico. En definitiva, la asociación entre Bet365 y la ciudad de Stoke-on-Trent es total, ya que no se produce tan solo en el plano económico, sino que también ha llegado hasta el plano deportivo en esta ciudad de un cuarto de millón de habitantes.

Pero el Stoke City no es el único equipo de Europa patrocinado por una casa de apuestas, y hasta en España tenemos algún ejemplo de conjuntos futbolísticos que en sus camisetas portan la imagen de casinos online o casas de apuestas depotivas. Ahí está, por ejemplo, el caso del Getafe, que cuenta como patrocinador (aunque no principal) con la compañía de apuestas UEDBet, aunque recientes polémicas han puesto en tela de juicio si este patrocinio debería continuar. Además, en Alemania también se puede ver en las camisetas del Hertha BSC berlinés la imagen de la compañía de apuestas bet-at-home, una de las entidades líder en este espacio económico.

El sector, venido a menos en las camisetas españolas

Sin embargo, hubo momentos en los que los patrocinios por parte de las casas de apuestas eran mucho más habituales en el fútbol español. Uno de los más reconocidos fue el acuerdo que durante seis años, desde 2007 hasta 2013, unió los destinos de dos grandes de sus respectivos campos como son Bwin y el Real Madrid. En este tiempo en el que la compañía con sede en Austria anunción su marca en las camisetas merengues, los aficionados blancos pudieron ver como su equipo levantaba dos títulos de Liga de la Primera División, dos Supercopas de España y la Copa del Rey.

Otros casos por la misma época fueron los del Betis, Sevilla, Espanyol u otros equipos que hasta la temporada 2012-2013 llevaron publicidad de casas de apuestas en sus camisetas. Tal fue el boom de este tipo de compañías en la Primera División española que, durante las temporadas 2009/2010 y 2010/2011, hasta cinco clubes (un 25% del campeonato) llegaron a llevar publicidad relacionada con las apuestas deportivas. Quizás, en parte, debido a que eran los años en los que, por la crisis económica y del ladrillo, los equipos más sufrían para encontrar patrocinadores.